Un maravilloso discurso

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El siguiente discurso fue pronunciado por Phil Plait en una feria de ciencias. Tiene un blog llamado Bad Astronomy. La traducción la encontré en la pagina de Libre Pensar.

Conozco un lugar donde el sol nunca se pone.

Es una montaña y está en la Luna. Su cima es tan alta que, incluso cuando la Luna da vueltas, recibe luz perpetua. La radiación del Sol cae ahí, día y noche las 24 horas del día... bueno como de hecho el día de la luna dura 4 semanas en realidad la radiación solar cae ahí las 708 horas del día.

Conozco un lugar donde el sol nunca brilla. Está en el fondo del océano. Donde de una grieta en la corteza terrestre salen químicos bastante desagradables y donde se calienta el agua hasta el punto de ebullición. Estas condiciones matarían a un humano instantáneamente, sin embargo ahí hay criaturas, bacterias, que prosperan. Comen sulfuro de la grieta y excretan ácido sulfúrico.
Conozco un lugar donde la temperatura es de un 15 millones de grados y donde la presión los aplastaría hasta convertirlos en un punto microscópico. Ese lugar es el centro del Sol.

Conozco un lugar donde los campos magnéticos los despedazarían átomo por átomo: la superficie de una estrella de neutrones.
Conozco un lugar donde la vida comenzó hace miles de millones de años. Ese lugar es este: la Tierra.

Conozco estos lugares porque soy un científico.

La ciencia es una forma de averiguar cosas. Es una forma de probar qué es real. Es lo que Richard Feyman llamó "una forma para no engañarnos a nosotros mismos".

Ningún astrólogo jamás predijo la existencia de Urano, Neptuno o Plutón. Ningún astrólogo moderno tenía idea de Sedna, una bola de hielo de la mitad del tamaño de Plutón que orbita aún más lejos. Ningún astrólogo predijo alguno de los más de 150 planetas que ahora sabemos orbitan otros soles.

Los científicos, en cambio, sí lo hicieron.

Ningún psíquico, a pesar de sus afirmaciones, ha ayudado a la policía a resolver un crimen. Pero los científicos forenses sí, todo el tiempo.

No fue alguien que practicara la homeopatía quien encontrara la cura de la viruela o la poliomelitis. Los científicos lo hicieron, científicos médicos.

Ningún creacionista develó el código genético. Los Químicos y los biólogos moleculares lo hicieron.

Usaron física. Usaron matemáticas. Usaron química, biología, astronomía e ingeniería.

Usaron ciencia.

Estas son todas las cosas que ustedes descubrieron haciendo sus proyectos. Todas las cosas que los trajeron aquí hoy.

¿Computadoras? ¿Teléfonos celulares? ¿Cohetes a Saturno y sondas al fondo del mar, playstations, gamecubes, gameboys, x-boxes?

Todas hechas por científicos.

Ustedes también pueden conocer los lugares de los que les hablé antes. Pueden experimentar la maravilla de ver algo por primera vez, sentir la emoción del descubrimiento, el sentimiento increíble y visceral de hacer algo que nadie más ha hecho antes, de ver cosas que nadie más ha visto antes, de saber cosas que hasta ese momento nadie había sabido.

Sin bolas de cristal, sin cartas de tarot, sin horóscopos. Soló ustedes, su cerebro y su habilidad para pensar.

Bienvenidos a la ciencia. Les va a gustar estar aquí.

Explicando las leyes de Mendel "con manzanitas"

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Las leyes de Mendel, constituyen la base de la Genética. Fueron formuladas hace casi 150 años y sin embargo nos siguen sorprendiendo por su precisión y su simplicidad. Por medio de las leyes de Mendel es posible explicar y predecir muchos de los problemas relacionados con la herencia. Al estudiar plantas de guisantes, Mendel pudo formular las leyes que llevan su nombre.
Las leyes de Mendel parten del concepto de "carácter" que posteriormente el botánico danés Wilhelm Johannsen renombraría como gen. Para Mendel los genes eran los responsables de pasar las características físicas de los padres a los hijos. En el caso de los guisantes por ejemplo, existen dos colores ; amarillo y azul. Por lo tanto debe de haber un gen responsable del color. Las variaciones que puede tener este gen son llamadas alelos. Es decir que el amarillo es un alelo del gen del color y azul es otro de los alelos. Un gen puede tener varios alelos. Las leyes de Mendel son tres y son las siguientes:

La ley de la segregación de Mendel señala que cada ser vivo tiene un par de alelos, uno proviene del padre y el otro de la madre. Sin embargo solo uno de estos alelos es el que se manifiesta mientras que el otro permanece oculto. Al alelo que se manifiesta se le llama dominante y al que permanece oculto se le denomina recesivo. Por mencionar un ejemplo, el gen del tipo de cabello tiene dos alelos; rizado y lacio. Denominemos al pelo lacio como "L" y al rizado con una letra "r". El alelo L es dominante y r es recesivo. Si una persona heredara de sus padres el par "Lr", esta persona tendría pelo lacio, ya que el alelo lacio es dominante sobre el rizado. Un persona con un par "LL" también será lacio. Solo un par "rr" daría como resultado una persona con pelo rizado. Esta ley de Mendel nos dice que solo uno de los alelos de cada padre será heredado a su hijo, para que así este también tenga un par de alelos.

Existe un caso muy raro en el que ambos alelos pueden ser dominantes, con lo que se obtiene una mezcla de ambos.
La forma en como se ve un organismo se le llama fenotipo. La forma en la que estas dispuestos internamente los alelos se le llama genotipo. El pelo lacio de una persona sería su fenotipo y su composición Lr sería su genotipo.

La ley de la Uniformidad de la primera Generación Filial básicamente nos dice que si tenemos un par de alelos dominantes y un par de alelos recesivos, todos sus hijos, sin excepción tendrán el fenotipo que indique el alelo dominante. Es decir que si uno de los padres es "LL" y el otro es "rr", todos sus hijos serán lacios "lr"


Finalmente,la Ley de la Herencia Independiente de Caracteres básicamente nos dice que la herencia de un gen es independiente de otro. Es decir que el gen del tipo de pelo (si es rizado o lacio) no depende del gen del color del cabello (castaño, rubio etc...) ambos se heredan de manera independiente.

El peor videojuego de la historia

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Atari, fue la compañía más grandes de videojuegos en la decada de los 80's. Su influencia y su poder económico alcanzaban prácticamente todos los rincones del globo terrestre. Las ventas aumentaban día con día y algunos especulaban con entusiasmo, que dentro de poco tiempo, al menos en Estados unidos, la presencia de Atari en los hogares sería comparable a la del televisor. Y sin embargo, a pesar de tanto éxito y un crecimiento aparentemente imparable, se necesito de solo un videojuego para que la compañía entrara en una espiral de retroalimentación negativa de la cual ya no podría salir.
El juego al que me refiero es: "ET el extraterrestre". Desde el principio este videojuego estuvo rodeado de malas decisiones.
Entusiasmados por el éxito de la película "ET el extraterrestre" , los altos ejecutivos de la Atari decidieron hacer un trato con el director Steven Spilberg y la Universal Pictures para comprar los derechos de producir un videojuego basado en la película. Atari pago la nada despreciable cantidad de 20 millones de dolares.
Fueron tan solo 4 semanas las que se dedicaron para la programación de este videojuego. Pero fueron meses de publicidad que se le hicieron. En publicidad Atari gasto todavía mas de lo que le había costado los derechos de producir dicho videojuego.
Se planeo que saliera a la venta para la Navidad de 1982. Se sacaron 5 millones de copias al mercado y sin embargo solo se vendieron 1.5 millones, de las cuales, casi todas fueron devueltas. El videojuego era de tan mala calidad, que ni siquiera regalado los niños lo querían. Igual de sorprendente es que el numero de cartuchos que se sacaron a la venta fuera superior al numero de consolas Atari 2600 que había.

La trama del videojuego es muy simple: ET debe recolectar las piezas de su teléfono mientras debe escapar de agentes del FBI y científicos que lo quieren atrapar. En el juego hay varios hoyos en los que ET puede caer. En caso de caer, ET puede estirar su cuello con lo cual podrá levitar y salir del hoyo leeeeeeentamente. La mayor parte del tiempo , ET cae en los agujeros, con lo que la rutina para salir se repite muuuuuuchas veces.
En el juego solo hay tres paisajes: un bosque que no parece bosque, algo que parece ser una cárcel y un terreno con varios hoyos. Las gráficas son tan malas que es difícil incluso saber si se esta jugando con ET.
El apartado gráfico es superado por el sonoro: Solo hay 4 sonidos diferentes durante todo el juego: un pitido cuando corres, otro cuando flotas, otro cuando agarras unos extraños puntos que estan en el suelo y la canción del intro.

Este juego era tan malo, que Atari no tuvo otra opción que enviar decenas de camiones repletos de los 5 millones de cartuchos que nadie quizo, para que los enterraran en un desierto de Nuevo Mexico.
Las perdidas generadas por este videojuego fueron tales , que al cabo de un año de haber sacado a la venta el videojuego, Atari declaro perdidas por mas de 536 millones de dolares. Para el año siguiente Atari se declaro en Bancarrota.


ANÁLISIS DEL VIDEOJUEGO (observen los comentarios que pone en la pantalla el jugador)




COMERCIAL DE ET





VIDEO MUSICAL SOBRE EL FRACASO DE ET

LOST: ¿Asteroide o meteorito?

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LOST, es una de mis series de televisión favoritas. Originalmente no me llamo mucho la atención, pero después de que un amigo me prestara la primera y segunda temporada, quede prendado de esta serie. Tiene uno que otra falla en el argumento, pero en general es una serie con una trama muy envolvente y compleja. Es de lo mejor que he visto en la televisión en toda mi vida.
En mis ratos libres me pongo a "desarrollar" una hipótesis para explicar que es lo que esta sucediendo en la isla. Espero pronto publicarla. Pero mientras tanto me limitare hacer comentarios menos ambiciosos.
En la tercera temporada, en el capitulo 10 "Tricia Tanaka is dead" Hurley menciona que no sabe la diferencia entre asteroide y meteorito.

De acuerdo con la Wikipedia, un asteroide es un cuerpo rocoso, carbonáceo o metálico más pequeño que un planeta y que orbita alrededor del Sol, en una órbita interior a la de Neptuno.

Es decir los asteroides están fuera de la atmósfera terrestre.A veces alguno de ellos es golpeado por otros cuerpos celestes y se forman "asteroides"mucho mas pequeños que reciben el nombre de meteoroides. Si alguno de estos meteoroides llega a cruzarse con la tierra, la fricción producida por el mismo al pasar por la atmósfera produce un destello luminoso llamado meteoro. Normalmente los meteoroides se desintegran en la atmósfera antes de tocar a la tierra. Sin embargo, si el meteoroide logra alcanzar a la superficie de la tierra recibe el nombre de meteorito. Por lo tanto, lo que golpeo al pobre Mr Cluck's y de paso mato a Tricia Tanaka fue un meteorito. A continuación pongo la escena de cuando eso sucede. Por cierto, para darle vida a Mr Cluck's se "maquillo" a una de las sucursales de "Popeyes"

La evolución de Homero Simpson

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La teoría de la evolución, es uno de los mas grandes logros de la Ciencia. Las pruebas a favor de la Evolución simplemente son demoledoras. Fue alrededor del año 1900 que las ideas de Walter Sutton, Charles Darwin, Gregorio Mendel y Hugo de Vries se fusionaron para dar forma un mecanismo unitario capaz de explicar casi cualquier problema que presentara el origen de las especies y el desarrollo de la vida. En los Simpsons, podemos encontrar múltiples referencias a la Evolución. Una de mis favoritas es el intro del episodio 16 "Homerazzi" de la temporada 18. ¡¡Simplemente fenomenal!!


Los Simpsons y el último Teorema de Fermat

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"He descubierto una demostración maravillosa de esta afirmación, pero este margen es demasiado angosto para contenerla"

Con estas palabras, El matemático y abogado Pierre Fermat, dejaría la puerta abierta a uno de los problemas mas complejos que en las matemáticas hayan existido. Fermat puso esta anotación al margen de un copia que tenia de la "Aritmética de Diofanto" Veamos en simples palabras lo que significa el teorema:

Para n<=2 podemos expresar algunos numeros enteros elevados a una potencia como la suma de otros numeros elevados a la misma potencia, por ejemplo: 52=25 se puede expresar como:
32+ 42=52

Sin embargo para una n>2 YA NO ES POSIBLE ENCONTRAR ALGÚN NUMERO NATURAL QUE CUMPLA ESA RELACIÓN DE POTENCIAS.
Eso fue lo que postulo Fermat. Durante mas de 350 años, cientos de matemáticos intentaron infructuosamente dar una prueba de este teorema. Fue hasta que Andrew Wiles en el año de 1995 consiguió demostrar definitivamente este teorema que tantos dolores de cabeza había causado.
Sin embargo en uno de los capitulo de los Simpsons, cuando Homero viaja al mundo tridimensional se puede ver que detrás de el hay una suma bastante curiosa:



178212+184112=192212

Tomen cualquier calculadora y efectúen la operación, descubrirán con sorpresa que:

1.025397836x1039+1.515812423x1039=2.541210259x1039

Si, así es, aparentemente muestra que el teorema de Fermat y Wiles están equivocados!!
¿Realmente esto prueba que hay un error en la demostración de Wiles?
Cuesta trabajo darse cuenta, pero este resultado se debe mas bien a un error de redondeo por parte de la calculadora. Además se puede ver que los dos números que se suman son par e impar y el resultado es par lo cual es imposible ya que la suma de un numero par e impar siempre da un numero impar. Es solamente un truco. El teorema de Fermat es correcto.

Indudablemente quien puso esos números en los Simpsons sabe bastante de matemáticas.







Mendel y las plantas de guisantes

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Existe la falsa creencia, de que si disponemos de mucho dinero y si juntamos a un montón de científicos brillantes, podemos pedirles que inventen lo que sea. Desgraciadamente este error se ha popularizado en gran parte debido a las películas y series de Televisión. Películas como "la liga de la justicia", "Mini espías" , "Ricky Ricon" (solo vi 5 minutos de esta película y basto para que enfermara toda una semana) recurren continuamente a esta falacia. Para hacer posible una determinada tecnología, se necesita un cuerpo de conocimiento que la sustente.

Si analizamos la historia de la ciencia y la tecnología, veremos que un descubrimiento, esta sustentado en otro. A su vez ese "otro" descubrimiento tiene como fundamento muchos "otros". La mayoría de estos principios, no son descubiertos con la finalidad de producir tecnología. A veces ni se sabe que posible aplicación tendrán a futuro. Son el resultado de un profundo deseo de conocer y entender el mundo en el que vivimos. Y sin embargo, de esos pequeños descubrimientos, aparentemente inútiles, hemos podido constituir la ciencia que fundamenta los viajes espaciales, el tratamiento eficaz de una gran variedad de enfermedades y el entendimiento de como funciona el mecanismo de la vida. Este ultimo, tuvo sus primeros pasos firmes con un monje llamado Gregorio Mendel, que vivió hace mas de un siglo y medio.

Mendel nació en el año de 1822, en el ceno de una familia de humildes campesinos austríacos. Debido a las penas económicas que padeció,decidió volverse monje. Así, Mendel pudo ingresar a la Universidad de Viena, donde estudió Física, Matemáticas y Ciencias Naturales. Terminada la Universidad, Mendel pasó los siguientes 14 años trabajando en un pequeño monasterio de Europa Oriental y dando clases en una escuela secundaria vecina.
Mendel era el encargado de cuidar el huerto del monasterio. Su profunda curiosidad le llevo a preguntarse sobre el mecanismo por medio del cual las plantas heredan ciertas características a sus descendientes. Para ello decidió experimentar con plantas de guisantes, ya que su rápido crecimiento le permitirían estudiar varias generaciones en un corto tiempo.

Mendel observo que algunas plantas con tallo largo, al autopolinzarlas siempre producían plantas de tallo largo. Mendel las llamo plantas puras. Algo similar observo con las plantas de tallo corto. Sin embargo, algo curioso sucedía cuando cruzaba plantas puras de tallo alto con plantas puras de tallo corto: Todos los descendientes eran de tallo alto (primera generación). Al parecer el rasgo del tallo corto había desaparecido. Sin embargo, cuando la primera generación se autopolinizaba, ocurría que entre los descendientes (segunda generación) había plantas con tallo corto. El rasgo que parecía desaparecido había regresado.
Mendel dedujo que había algo en las plantas que transmitían esos "caracteres" Denomino al caracter del tallo largo como "T" y al de tallo corto como "t" .La genialidad de Mendel reside en darse cuenta que cada uno de los padres contribuye con uno de esos caracteres. Así por ejemplo, una planta pura de tallo corto se puede describir como "tt" y una de tallo largo como "TT" . Si se cruzan estas dos plantas, el hijo tendrá una combinación tT. Mendel supuso que uno de los caracteres era el que se manifestaba (dominante) mientras el otro permanecería oculto (recesivo) por lo que si la planta se polinizaba a si misma, la descendencia podría ser de los tres tipos siguientes:

Mendel a partir de estas y otras observaciones pudo formular tres leyes que rigen el mecanismo de la herencia. No fue una tarea sencilla, le llevo alrededor de 8 años resumir su trabajo en tres leyes que pudieran explicar todo cuanto había estudiado. Aunque en su momento su trabajo no fue reconocido, el tiempo se encargo de darle su lugar. Pequeñas correcciones se han hecho desde entonces a las leyes de Mendel. Pero el cuerpo de su teoría permanece prácticamente sin cambios, ya que sus principios siguen siendo igual de validos ahora como lo fueron en la época de Mendel.

El trabajo de Mendel, marcaría el comienzo de una nueva ciencia. Constituye el primer paso científico en la historia de la Genética.

Nota : Lo que Mendel en su tiempo denomino caracteres, ahora son llamados "genes" .Poco después de publicar su trabajo, el botánico alemán Karl Correns descubrió la dominancia incompleta. Un extraño caso en el que ambos genes son dominantes.